ИЗУМРУД

В Индии верят, что изумруд связан с миром духов, а на его сверкающих гранях записано прошлое и будущее. На «Изумрудной скрижали» - каменной таблице, найденной в Египте в гробнице Гермеса-Тота, записаны десять Законов мирозданья.

Немногие любители драгоценных камней знают, что некоторые прозрачные густо окрашенные граненые изумруды на мировом рынке ценятся дороже равных им по весу бриллиантов, и цена на них может достигать 5000 долларов за один карат.
Человек, не искушенный в тонкостях ювелирного искусства, не может скрыть разочарования при виде не ограненного изумруда: где чистота, прозрачность и неповторимая игра света? Где рождается камень и как готовится к своему триумфу на столе гранильщика?

Уникальные месторождения изумрудов расположены в труднодоступных хребтах Восточных Кордильер Колумбии. С незапамятных времен эти месторождения были известны инкам. В XVI в. испанские конкистадоры в обмен на зеркальца получили от индейцев проводника, который привел их к изумрудным копям. Уже через три года первая партия драгоценных камней была отправлена королю Испании. Для испанской короны было награблено и добыто около 18 тыс. изумрудов. По некоторым данным, сегодня примерно 90% добываемых в Колумбии изумрудов контрабандой вывозится из страны, а затем они появляются в ювелирных магазинах США, Европы, Японии и других стран. Не случайно в Колумбии изумруд называют «трагическим самоцветом», при его добыче и перепродаже гремят выстрелы и льется кровь. Не один десяток человек стали жертвами так называемой «изумрудной» мафии.

Об изумруде и его происхождении сложено много легенд. По одной из них, крупнейший изумруд упал на землю с головы Люцифера при изгнании его с неба. Из этого камня якобы был выточен кубок Святого Грааля.
Согласно старинным русским преданиям изумруд - камень мудрости, хладнокровия и надежды, он обостряет ум, оживляет сообразительность, отгоняет тоску, спасает от лихорадки, проказы и падучей болезни, способствует долголетию и помогает предвидеть будущее. В древности готовили настойку из изумруда – «эликсир молодости».
В Египте изумруд назывался камнем богини Изиды. Камень рекомендовался девушкам, как хранящий целомудрие. Влюбленные обменивались перстнями с изумрудом, что было залогом верности.
Фома Аквинский, известный своим аскетизмом, кроме жалких крох хлеба, носил в своей котомке небольшой необработанный изумрудик. С его помощью он защищался от злых духов и искал темные пятна в своих чистых помыслах. Это камешек был единственной собственностью, от которой не отказался Фома Аквинский. Изумруд, оправленный в серебро, считался антидемоническим средством на Руси. Серебряные кресты с изумрудом защищали храмы и монастыри от нападения инакомыслящих.

Изумруд - талисман матерей и чаще всего передается по наследству. Беременным советовали носить его от сглаза, а затем класть в колыбель к новорожденному.

Коллекционерам и покупателям

Изумруд - один из наиболее дорогих ювелирных камней, что, естественно, способствовало созданию его искусственных аналогов. Самая большая сложность при определении природного изумруда - отличить его от во много раз менее дорогого синтетического изумруда. Методы получения синтетических изумрудов постоянно совершенствуются, поэтому геммологи часто попадают в трудное положение при решении вопроса, с каким изумрудом - природным или синтетическим - они имеют дело. Время от времени ювелирный мир сталкивается со скандалами из-за ошибок даже высококлассных геммологов. Основной, и почти единственный способ отличия природного изумруда от синтетического - очень тщательное изучение под микроскопом характера включений в камне. Включения в изумруде - чуть ли не единственный его «паспорт». Для изумрудов определенного месторождения характерны собственные включения. Только тщательное изучение внутренности камня, основанное на использовании как собственного опыта, так и специальных фотоатласов включений, может дать гарантию от ошибок.
Что касается природных камней, то действительно похожих на изумруд - очень немного. Внешне похожими на изумруд могут быть хризопраз, диоптаз, хромдиопсид, турмалин, хризолит, гроссуляр, александрит при дневном свете, гидденит и флюорит. Самый простой и удобный для ювелиров способ отличить изумруд от других ювелирных камней - это использование так называемой «изумрудной лупы», или фильтра Челси. В отличие от внешне похожих на изумруд камней, большинство изумрудов, наблюдаемых через фильтр Челси, выглядят красными или красноватыми.
Имитируют изумруды и стеклами. Туристы, побывавшие в Индии, нередко вместо изумруда покупают удачно ограненный кусок зеленого стекла. Разобраться в том, обладаете вы истинным сокровищем или дешевой подделкой, помогут специалисты.